Metaverso y salud mental

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Metaverso y salud mental - Unsplash Fernando Cferdo

Cuando escribimos metaverso en el buscador de google nos aparecen asociaciones con las siguientes palabras:

  • “Facebook” y “Zuckerberg”. Normal, puesto que este gigante tecnológico es el propietario y promotor de esta ambiciosa inicitiava empresarial.  Es señor Zuckerberg , segunda fortuna planetaria es uno de los creadores de facebook, modelo que pretende ampliar con metaverso.
  • “Significado”. Existe una curiosidad por saber y entender esta nueva «innovación» en torno a la realidad aumentada y virtual.
  • “Invertir”, “nft” y “acciones”. El desarrollo tecnológico y las redes sociales son en la última década uno de los sectores económicos con mayor proyección.
  • “Como entrar”, “cuando sale”. Existe una gran expectativa por parte de grupos de la población, que esperan con ansiedad nuevas «experiencias».

Sin embargo, existe pocas búsquedas sobre los riesgos para la salud mental de esta nueva tecnología. Desafortunadamente existen razones de sobra para ser precavidos. En este post te explicamos las razones para desconfiar de este tipo de propuestas tecnológicas.

¿Está mejorando la salud mental de los jóvenes?

El análisis de la salud mental en la población adolescente y juvenil es sumamente complejo. Ya de por sí, entender la mente humana es difícil. No digamos nada de ese público en medio de una fase de cambios físicos, hormonales, mentales, sociales y personales tan repentina.

Más allá de los problemas que la reciente pandemia implicó, existen investigaciones que muestran un deterioro de salud en los jóvenes. Por ejemplo en EE. UU. se ha estudiado la evolución de 2007 a 2018 de la población de 18 a 22 años. Las conclusiones son desoladoras, la mayoría de problemas como diagnósticos de depresión y ansiedad, autolesiones y pensamiento e intentos de suicidio, han crecido notablemente. En algunos casos hasta se han doblado.

Aunque las causas de esta mala evolución son variadas y difíciles de medir, es justo preguntarse, ¿qué papel están jugando las redes sociales, los video juegos y las tecnologías en general? Si analizamos en qué ha cambiado la vida de estos jóvenes, la irrupción de estas tecnologías son el condicionante medioambiental que más ha impactado en sus vidas.

Salud integral en los jóvenes

La medicina sabe que la salud integral, especialmente en una época de la vida en que la socialización es tan importante, depende de seguir una buena dieta, de descansar y dormir suficientemente. También de hacer ejercicio, de mantener estímulos que desarrollen la salud mental y de tener una rica vida social. Cuando vemos el comportamiento de los jóvenes adictos a redes sociales o video juegos, nos damos cuenta de que estos atentan casi contra todas estas buenas prácticas.

Las noticias que tenemos de metaverso son, que nace con una vocación tremendamente adictiva y que aíslan aún más a sus usuarios de una vida social sana. Además de exponerles a estímulos que tienden a infantilizar y a dificultar la capacidad de atención intelectual.

Metaverso, realidad virtual - Unsplash Ramon Salinero
Metaverso, realidad virtual – Unsplash Ramon Salinero

Unicef, Estado mundial de la infancia 2021

Hay otro documento sobre la población infantil que es muy relevante.  Unicef ha publicado en 2021 una última revisión de estudios sobre la salud mental en la niñez. Lógicamente los resultados están fuertemente impactados por los duros efectos de la pandemia y las distorsiones que ha provocado en el desarrollo social y cognitivo. Los confinamientos, las restricciones en las relaciones, el uso de máscaras, pero nuevamente constatamos un escenario preocupante.

Uno de los problemas de las plataformas tecnológicas es que cada vez se usan por población más joven. Por desgracia, hoy en día puede verse a niños de tan solo 6 o 7 años, pasando mucho tiempo en frente de pantallas.

¿Qué es metaverso?

Metaverso de Facebook es una ambiciosa propuesta tecnológica y potencialmente un enorme negocio para sus fundadores. Se trata de la recreación de un entorno virtual sumamente bien conseguido a nivel visual y sensorial. El objetivo es recrear una realidad paralela a través de un avatar que nos represente.

Se busca una experiencia tremendamente adictiva y consumidora de tiempo personal. Pretende recrear en primer lugar una vida de ocio, con asistencia virtual a conciertos, salidas con amigos virtuales, viajes, visitas a exposiciones, etc. Y en una segunda fase incluso una interacción académica y profesional, es decir que se sigan clases, o se realicen reuniones con esta tecnología.   

Esta propuesta es realmente inquietante. Puesto que pretende sustituir actividades reales de interacción entre personas, siendo la población joven la que más expuesta está a sus consecuencias.

 ¿Qué efectos perversos en la salud puede tener metaverso?

Existen una serie de efectos nocivos, que combinados entre sí pueden empeorar aún más las tasas negativas de salud mental que hemos analizado en los primeros epígrafes.

Empobrecimiento y disminución de las relaciones sociales

Las personas somos después de miles de años de evolución, colaborativas y sociables. La oxitocina es una hormona que se segrega de manera natural cuando compartimos tiempo con amigos o familiares. Y cuando más se ejerce la actividad social, más placer se encuentra en la vida. Las redes sociales y metaverso trabajan en sentido opuesto, promoviendo relaciones pobres a nivel de comunicación verbal y no verbal. Impidiendo el aprendizaje de la negociación, la generosidad o la aceptación, cuando se convive con otras personas.

Menor actividad física

Pasar horas delante de una pantalla es enemigo de la actividad física. Importante en cualquier etapa de vida, pero especialmente en los más jóvenes. Las endorfinas son otras hormonas que el cuerpo genera de manera natural con la actividad física y que producen bienestar y sensación de serenidad. Las redes sociales, cuando ocupan excesivo tiempo juegan en sentido contrario.

Déficit de atención y menor capacidad de concentración

Hablamos de un grave problema para el desarrollo intelectual y que se vienen constatando al alza en los último 10 años. Aunque hay condicionantes genéticos, también se sabe que pasar mucho tiempo con pantallas agrava estos diagnósticos. Estamos ante la primera generación que, teniendo un buen nivel de estudios, tiene serias dificultades para sentarse a leer un libro y profundizar en una reflexión.

Peor alimentación

Las plataformas tecnológicas son perfectas para promocionar comida basura y ultraprocesados. Además, la falta de tiempo que provocan va en detrimento de la compra de productos frescos y de cocinar.

Pérdida de datos personales

Otro de los negocios de las redes sociales y las plataformas tecnológicas es comercializar con los datos personales para ofrecerlos a todo tipo de empresas. Resulta inquietante hasta qué punto una persona adicta se expone a perder confidencialidad. Si pensamos en que metaverso persigue monitorizar el máximo de nuestra actividad personal y profesional, nos daremos cuenta de hasta qué punto podemos ser vulnerables.

Episodios psicóticos

Más grave aún es la posibilidad de que aparezcan estas alteraciones de la realidad que pueden ser graves, desde alucinaciones hasta delirios. Se llegan a producir trastornos en la personalidad que pueden tener consecuencias graves si no se atajan.

Convertirse en actividades adictivas

Como el tabaco, las drogas o el alcohol, estamos ante actividades adictivas en las que perdemos parte del control de nuestras propias vidas.

En definitiva, debemos estar alerta y proteger a los más jóvenes de los numerosos peligros de esta nueva tecnología.

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Luis del Real

Hola, soy Luis del Real, y he creado Saludteca junto a un grupo de expertos del mundo de la Salud y la Alimentación. Durante 30 años he trabajado en la industria agroalimentaria y soy un experto en tendencias de consumidor

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